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500万円以下で選ぶ「乗っておくべきスポーツ派」ベストモデル

Writer:桂伸一 Photo:小久保昭彦

ドライバーの操作に忠実に応答するか、そこが大切。 スポーツカーは速さだけが重要ではない。俊敏なフットワークを持ち、ドライバーの操作に忠実に応答すること。個人的にそこがスポーツカーの条件である。500万円以下のスポーツカーは、ありそうで実は少ない。本来なら国産モデルが独占する価格帯だが驚くほど減少。GR86とBRZの新型登場は朗報の一方、ホンダS660と現行シビック・タイプRは販売終了。輸入車はFFスポーツが中心。全般的に価格が高い点は残念に思う。

1位:MAZDA Roadster

「人馬一体」の基本理念を掲げ、ロードスターが誕生したのは1989年。ライトウェイトスポーツの復活だった。谷田部テストコースで初試乗したときの感激は、いまでも鮮烈だ。まさに自分の手足を動かす感覚で操縦できた。エンジンは1.6リッター4気筒NA。必要なときに期待を少し上回るパワーとトルクをレスポンスよく供給し、3ペダルMTはショートストローク設定。クイックな操作性は突出していた。エンジン特性とMTを武器に、ステアリングを切ればヒョイと曲がり、それをキッカケにパワーオーバーステアに持ち込むのも自在。基本は安定していて、狙ったとおりの操縦性が楽しめた。これこそライトウェイトスポーツだと感激した。現行4thロードスターは1stモデルの基本理念に立ち返り、従来からのファンと新たなファンを魅了し続けている。ひとつの理想を立ち上げ、継続して追求するマツダの社風だからこそ、ライトウェイトスポーツカーが存続する。日本が世界に誇る1台である。

マツダ・ロードスターSレザーパッケージ 価格:6MT 316万9100円/6SAT 328万4600円 1.5リッター直4(132ps)搭載 駆動方式:FR

2位:TOYOTA GR86 & SUBARU BRZ

2位:TOYOTA GR86 & SUBARU BRZ

 世界的にも希少なクーペ版FRライトウェイトスポーツが新型に生まれ変わる。エンジンは2.4リッターに拡大。従来の2リッターでは余裕があるとはいえなかったトルク値を引き上げた結果、アクセル操作によるクルマの姿勢をより自在に扱いやすくなったに違いない。新型は2台で走りの個性が異なるという。走りそのものを楽しむFRスポーツ文化の継続に重要なクルマである。

SUBARU・BRZ 2ndモデルは2.4リッター水平対向4(235ps)搭載 いちだんと磨いた低重心パッケージで走りを追求 駆動方式:FR

3位:TOYOTA GR YARiS

 日本のお家芸的な4WDスポーツクラスに久々に登場した超本格スポーツハッチ。WRC王者を目指す逸材は、クイックな操作性と走り味の持ち主。すべてが刺激に満ちあふれている。エンジンは1.6リッター直3ターボ(272ps)。外観上はほとんど見分けがつかないFWDのRSは、ダイレクトなCVTによる走りが街乗りから軽快。4WD勢に見劣りしないFWDスポーツである。

トヨタGRヤリスRZハイパフォーマンス 価格:6MT 456万円 WRC王者を目指して開発 1.6リッター直3ターボ(272ps)搭載 駆動方式:4WD

4位:RENAULT MEGANE R.S.

 R.S.の名称がつくルノーは刺激的だ。新車開発の聖地ドイツ・ニュルブルクリンクのFWD最速ラップタイムをシビック・タイプRと競い合うファイターである。鈴鹿の最速タイムにも挑戦したが、そこはタイプRが主の立場を守る。4WS機構を組み込んだ足回りはシャープさと高い安定性が印象的。エンジンは1.8リッターターボ(300ps)。3ペダルが選べるのも魅力だ。

ルノー・メガーヌR.S. 価格:6DCT 464万円 FF最速を徹底追求した本格派 1.8リッター直4ターボ(300ps)搭載 駆動方式:FF

5位:Volkswagen POLO GTI

 すばしっこく駆け抜けるコンパクトなスポーツハッチ。質実剛健ぶりも含めて1980年代を知る世代にはこれぞ「GTI」である。世代交代のたびに拡大を続ける国民車、ゴルフに替わる位置をポロGTIが占める。軽快に走り、曲がり、止まる。その質感の高さはドイツ流儀。エンジンは2リッターターボ(200ps)。もっとヤンチャで若々しいup!・GTIは、カタログから落ちた。

VWポロGTI 価格:6DCT 375万5000円 コンパクトサイズの正統派ホットハッチ 2リッター直4ターボ(200ps)搭載 駆動方式:FF

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